The diversity of Piedmont – #uuushhtour

*Traduzione in italiano di seguito.

/// This post is written by Andrea Paoletti

In December we travelled to Piedmont, the north west region of Italy, which has always been labelled as an area of important industrial urban development thanks to the big impact of FIAT and various industries (like that of wool production in Biella, taps and fittings in Valsesia and of electronics in Ivrea). But it also has a very natural, strong, rural context through its connection to the Alpine foothills (many valleys are almost abandoned), The Alps and Montferrat (a region of wine production).

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member wall / Toolbox

In doing this research we found, contacted and visited five very different collaborative spaces, but between them represent prototypes and innovative experiments to help develop the territory.

flexi

flexdesks / Toolbox

We started with Toolbox (guided by Massimo Potì); a co-working space that offers a professional environment and is well organised within an old industrial office in Torino. The entire space is well thought-out to support the journey of “from idea to impact”. In fact, there is the possibility to rent a “flexdesk”, used in the germination stage of an idea, a “mydesk” for the start-up phase ending at “myoffice” when the project has started to have an impact and the team is growing. The space has a large formal organisation decided through the different spaces; the co-working spaces are of ample size and offer the possibility to have reserved shelving and cupboards.

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natural light and living area / Toolbox

The entire space is inundated with natural light (a big must for a very efficient co-working space) and transparent glass walls that acoustically isolate the work zones from the communal spaces.

common area / Toolbox

communal area / Toolbox

The shared zone is too big to really be felt as a collaborative space and to put the co-workers at ease. We believe this is one of the reasons for which collaboration within the space is not easily interpreted. All of the communal spaces, apart from the kitchen, can be perceived as quite impersonal and formal.

kitchen table / Toolbox

kitchen table / Toolbox

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kitchen / Toolbox

To enrich the space there are also simple brainstorming rooms that are complete with every detail (acoustically isolated, white board, table, chairs, coatrack) and the niches (made with soundproof materials) to make Skype calls or private phone calls.

call niches / Tollbox

call niches / Toolbox

brainstorm room / Toolbox

brainstorm room / Toolbox

In this corner of Torino everything functions as a system, so through a yellow door that connects the co-working space ToolBox to a prototyping space (clear conclusion of process): Officine Arduino (an explosive mix between Arduino, Fablab and a maker space).

Fablab Torino

Fablab Torino

Davide Gomba explained to us that the project began to understand how a global open source project (that is Arduino) can be settled in a stable, physical community building: the Officine Arduino.

maker space / Fablab

maker space / Officine Arduino

A space that is above all collective and so not perfect, finished, aesthetically beautiful or fake hipster-style but real, in progress, functional and also a little chaotic. Considered, designed, constructed and organised by the people who use it. With elements created in FabLab and old reused pieces. Inside lives the profit part (the business of Officine Arduino) that provides machines and instruments to the associates of FabLab and then transforms the space into a workshop full of stimuli and that brings various makers to collaborate, to pass on know how, to invent objects or systems and create new pieces.

workshop / Fablab Torino

workshop / Fablab Torino

laser cutter / Officine Arduino

laser cutter / Officine Arduino

maker space / Officine Arduino

maker space / Officine Arduino

At the ground floor is the office, the workshop space (used by adults and also children) and makers that are expanding so Officine Arduino in these last months moved to the second floor (also for the necessity of privacy) occupying a space that until today was not used. The process of regenerating and building to create/invent low-budget solutions for the office is a work in progress.

hanging / Officine Arduino

hanging / Officine Arduino

Arduino is an open source hardware that creates open technology systems, Officine Arduino does the same thing but focuses on the theme of space. An open space of dialogue, for collaboration, to do together (also online #arduinotour and #popupmakers). And the space functions! You bet!

3D machines / Fablab Torino

3D machines / Fablab Torino

tools / Fablab Torino

tools / Fablab Torino

photo set / Fablab

photo set / Fablab

In Alessandria, Mico Rao introduced us to the world of Lab121, a provincial co-working, a space of work thought of at the community level to activate professional collaborations and exchange knowledge through events organised in the space.

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entrance / Lab121

It is located in an office owned by the Local Government of Alessandria and is exactly the traditional type of “office” space with a cold atmosphere.

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co-working area / Lab121

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common area / Lab121

But all the necessary elements are present to allow for the correct functionality and so also economic sustainability. There is a meeting room, a room big enough to accommodate co-workers (which becomes an event space in the evening), a kitchen for the use of members and a small space where you can get air, ideas or conversation.

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meeting area / Lab121

kitchen / Lab121

kitchen / Lab121

What about collaborative spaces that are open-air? Mico brought us to visit another collaborative space in Alessandria: Ristorazione Sociale, veggie garden, restaurant of 0 Km and event space in the evening.

winter garden / Ristorazione Sociale

winter garden / Ristorazione Sociale

gardens / Ristorazione Sociale

gardens / Ristorazione Sociale

What happens when a co-working is promoted and opened by the municipality? In Piedmont we met Marco Pichetto, the mayor of Veglio Mosso, a small town in the foothills of The Alps, that has decided to make a work space available to the citizens, Veglio Co-working, to revive some unused rooms and support start-up initiatives linked to the territory.

rural view / Veglio Co-working

rural view / Veglio Co-working

An office space devoid of character, with no type of community facilitation, but a first step toward to an experimentation that could open the doors for more highly evolved cases to create and build on what is already happening; to work in types of “rural co-working”.

office / Veglio Co-working

office / Veglio Co-working

meeting room / Veglio Co-working

meeting room / Veglio Co-working

In this area we have worked for several months in Matera (south Italy) and in La laguna (Canary Islands), and if you want we can talk about it and figure out how the public and private sectors can come together and create a project even stronger, sustainable and opportunities for the area.

Write to us at hello@uuushh.com

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A dicembre abbiamo viaggiato in Piemonte, regione del nord ovest Italia, da sempre contrassegnata per uno sviluppo urbano industriale importante grazie a grandi imprese come FIAT e a vari distretti (come quello della lana a Biella, della rubinetteria in Valsesia, dell’elettronica a Ivrea), ma anche molto naturale, a forte connotazione rurale nelle zone prealpine (molte valli sono quasi abbandonate), alpine e del Monferrato (produzione di vino).

Facendo ricerca abbiamo trovato, contattato e visitato cinque spazi collaborativi molto diversi tra loro ma che rappresentano prototipi / esperimenti innovativi per aiutare lo sviluppo del territorio in cui si trovano.

Abbiamo cominciato da Toolbox (guidati da Massimo Potì), uno spazio di co-working che offre un ambiente professionale e ben organizzato all’interno di un vecchio edificio industriale a Torino. L’intero spazio è pensato proprio in funzione del processo “da idea a impresa”. Infatti offre la possibilità di affittare dei “flexdesk”, utili nella fase di germogliazione delle idee, un “mydesk” in fase start-up fino ad arrivare a un “myoffice” quando il progetto diventa impresa e il team cresce. Lo spazio ha una grande cura formale e una scansione decisa tra i diversi spazi, gli spazi di co-working sono di ampia taglia e offrono la possibilità di avere scaffali, armadietti riservati. L’intero spazio è inondato di luce naturale (grande must per rendere un co-working molto efficiente) e pareti di vetro trasparente isolano acusticamente le zone di lavoro dalle zone comuni. Le zone comuni hanno una scala troppo grande per essere sentite realmente collaborative e per mettere a proprio agio i co-workers. Crediamo questo sia una delle ragioni per cui la collaborazione nello spazio si legge molto poco. Tutti gli spazi comuni, a parte la cucina, si percepiscono piuttosto asettici e formali.
Ad arricchire lo spazio ci sono anche delle sale brainstorming semplici ma complete di ogni dettaglio (isolamento acustico, lavagna bianca, tavolo, sedie, appendiabiti) e delle nicchie (rivestite di materiale fonoassorbente) per fare skype call o delle telefonate private.

E visto che in questo angolo di Torino tutto funziona a sistema ecco che da ToolBox una porta gialla collega lo spazio di co-working allo spazio di prototipizzazione (chiara conclusione di un processo): Officine Arduino ( un mix esplosivo tra Arduino, Fablab e un makerspace).

Davide Gomba ci spiega che il progetto è iniziato per capire quanto un progetto opensource globale (Arduino appunto) può radicarsi in una comunità fisica stabile: le Officine Arduino.
Uno spazio che è soprattutto comunitario, quindi non perfetto, finito, bello esteticamente o fake hipster-style, bensi vero, in progress, funzionale e pure un po caotico. Pensato, progettato, costruito e organizzato da persone che lo utilizzano. Con elementi creati nel FabLab e vecchi pezzi riutilizzati. All’interno vive l’anima profit (l’azienda Officine Arduino) che mette a disposizione macchine, strumenti agli associati del FabLab e che quindi trasforma lo spazio in un laboratorio pieno di stimoli e che porta i vari makers a collaborare tra loro per passarsi know how, inventare oggetti o sistemi e creare pezzi nuovi.
A piano terra l’officina, lo spazio workshop (usato da adulti e pure bambini) e maker si sta espandendo così Officine Arduino in questi ultimi mesi si è spostata al secondo piano (anche per necessità di privacy) occupando uno spazio fino ad oggi non utilizzato. Processo che sta rigenerando anche l’edificio e che sta portando a creare / inventare soluzioni low budget per l’ufficio work in progress.
Arduino è un open source hardware che crea sistemi tecnologici aperti, Officine Arduino fa la stessa cosa ma traslando questo sul tema spazio. Un luogo aperto al dialogo, alla collaborazione, al fare insieme (anche online #arduinotour e #popupmakers).
E lo spazio funziona! Eccome!

Ad Alessandria Mico Rao ci ha introdotti al mondo Lab121, co-working provinciale, uno spazio di lavoro pensato a livello comunitario per attivare collaborazioni professionali e scambiare conoscenza attraverso eventi organizzati nello spazio. Si trova all’interno di un’ ufficio di proprietà del Comune di Alessandria e proprio la tipplogia dello spazio “ufficio” raffredda l’atmosfera ma presenta tutti gli elementi necessari per permettere un corretto funzionamento e quindi anche una sostenibilità economica. Sala riunione, un’ampia stanza per accomodare i co-workers (che diventa sala evento alla sera), una cucina ad uso dei members e uno spazio corte dove poter dar aria alle idee o conversare.

Spazio di collaborazione all’aperto? Mico ci ha portati a visitare un altro spazio collaborativo di Alessandria: Ristorazione Sociale, orti, ristorante a Km 0 e spazio eventi in serra.

Cosa succede quando un co-working è promosso e aperto da un Comune? In Piemonte abbiamo incontrato Marco Pichetto, sindaco di Veglio Mosso, piccolo paese delle prealpi che ha deciso di mettere a disposizione dei cittadini uno spazio di lavoro, Veglio Co-working, per far rivivere alcune stanze non utilizzate e sostenere iniziative di start-up legate al territorio. Uno spazio ufficio privo di personalità, con nessun tipo di facilitazione di community ma un primo passo verso una sperimentazione che potrebbe aprire le porte a dei casi più evoluti e creare quello che già in altre parti si sta facendo, cioè lavorare alla tiplogia di “rural co-working”.

A questo stiamo lavorando da diversi mesi a Matera (Sud Italia) e a La laguna (Canarie), se volete possiamo parlarne e capire come pubblico e privato possono unirsi e creare un progetto ancora più forte, sostenibile e di opportunità per il territorio.

Scriveteci a hello@uuushh.com

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