1. Co-making spaces: new work neighbours

*Traduzione in italiano di seguito.

/// This post is written by Giovanni Diele

In a time when community is connected through shared values, knowledge, resources, digital and physical spaces, our cities are changing under the pressure of new organisational and social models everywhere in the world. This is especially true in the new advancements of crowds, crowdsource knowledge, projects of crowdfunding, co-working and the sharing economy. It confirms that the vision of Ivan Illic of a model of conviviality in society has become increasingly possible through the transformation created by the web, first on our habits, then on our spaces. We have lived in digital houses, populated domains and places built online for our social networks and today we are rediscovering the value of collaborative places that already form part of our koine’ culture, and that now adapt to new functions, including relationships and work in the digital era.

But do we look at ourselves in a world of radical change or perhaps we are rediscovering models that already exist?

01_Angolo Terme Doposcuola Lavori femminili

After school activities, female session- Angolo Terme, 50ies in Italy (Magnolini Simone)

From the community to the blog and back: 25 years ago the world entered into networks of sharing that negotiate a virtual space, another world. Today things are different so that the virtuality is much more and permeates the real, physical lives of the people, influencing the nature of spaces, private and public, and the way of relating between people.

01_craft camp milano 2013

Craft Camp 2013 – Milan (Yu Sung Cho)

Internet of people: In this sense it is as though the digital era has dismantled and reconstructed the details of relationships, and the people have learnt storytelling, to know themselves and share through the web, and now the same collaborative culture can be put into play in the physical places of work and in free time. After the crisis there are always fewer people who aspire to work in an office, at a terminal or in a factory production line. To use the words of David Gauntlett, author of The Society of Makers, today “to do is to connect”.

01_aia

Rural life, open air work, 50ies in Italy

Circle activities: the convivial places and collaboration belong to the culture of our parents, of our grandparents and even further back, when the world was made without wires and it was enough for the only connections to be handshakes and arms were the motors of everything. In the reconstruction of the new collaborative vision where doing things together means reconnecting, these values return to the centre of our community.

01_SRRHS Students engaged in a makerspace program. Image provided by Maria Burnham.

Students in a makerspace inside a public library, USA, Maria Burnham

Shared values: the sharing of production space as the new approach to social advancement rather than the necessity of economic organisation. Shares are growing in the sharing economy, open source, makers, fablabs, coworking, crowdfunding, alternative currencies and more. The term makerspace didn’t yet exist publically before 2005, the first year Make magazine was published. The term really became popular in 2011 when the magazine registered the domain makerspace.com and from there started to use the term to define public places that are accessible to design and create, often in relation to the creative context dedicated to young people.

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Maker Faire Roma, october 2013

Shared tools: the revolution of makers is marked by those who want to influence the real world by doing things, seizing objects with their hands and putting this drive into action both in knowledge and reality. This change obviously influences spaces and carries on the attitude of private places for do-it-yourself projects and the American culture of DIY patios, garages, cellars to spaces equipped to do, hacklabs, makerspaces, workshops, laboratories and fablabs. To understand what makers do, it’s enough to look at the images of Makerfaire where thousands of people meet to show their projects, creating small communities offline that are more structured and self-informed.

But what are the places to do together in the culture of past and present? And which forms are possible for makerspaces in the new image of the city that collaborates?

///

Nell’era delle comunità connesse da valori condivisi, conoscenze, risorse, spazi digitali e fisici, le nostre città stanno cambiando sotto la spinta di nuovi modelli organizzativi e sociali, ovunque nel mondo. Soprattutto il nuovo che avanza si afferma secondo logica crowd, conoscenze crowdsource, progetti in crowdfunding, co-working ed economie collaborative. Si può affermare che la visione di Ivan Illich di un modello conviviale di società sia diventata progressivamente possibile attraverso la trasformazione operata dal web, prima sulle nostre abitudini, poi sui nostri spazi. Abbiamo abitato case digitali, popolato domini e costruito piazze online per le nostre socialità di rete, e oggi riscopriamo il valore dei luoghi collaborativi che fanno già parte della nostra koinè culturale, e che oggi si adattano alle nuove funzioni, tra relazioni e lavoro nell’era post digitale.

Ma a guardarci dentro il mondo è cambiato radicalmente o stiamo forse riscoprendo modelli che già ci appartengono?

Dalla comunità al blog e ritorno: venticinque anni fa il mondo è entrato in rete con la convinzione che si trattasse di uno spazio virtuale, un altro mondo. Oggi le cose stanno diversamente, tanto che le virtualità sono più che mai fisiche e permeano regolarmente le vite reali delle persone, influenzando la natura degli spazi, privati e pubblici, e le modalità di relazione tra gli individui.

Reti di persone (Internet of people): in questo senso è come se l’era digitale abbia smontato e ricostruito una semantica delle relazioni, e le persone abbiano imparato a raccontarsi, conoscersi e condividere attraverso il web, ed ora la stessa cultura collaborativa si sposta nel campo dei luoghi fisici del lavoro e del tempo libero. Aldilà della crisi sono sempre meno quelli che aspirano di poter lavorare in un ufficio, a un terminale, o in una linea di produzione in fabbrica. Per dirla con le parole di David Gauntlett, autore de La società dei makers, oggi ‘fare è connettere’.

Lavorare in cerchio (Circle activities): i luoghi conviviali e collaborativi appartengono alla cultura dei nostri genitori, dei nostri nonni e ancora più indietro, quando il mondo era fatto senza fili e basta, quando le uniche connessioni erano le strette di mano, e le braccia il motore di tutto. Nella ricostruzione di una nuova visione collaborativa dove fare le cose insieme significa ri-connetterci, questi valori tornano al centro delle nostre comunità.

Valori condivisi (Sharing values): la condivisione degli spazi produttivi avanza come nuovo approccio sociale, piuttosto che necessità di organizzazione economica. Crescono le quote sociali di sharing economy, open source, makers, fablabs, coworking, crowdfunding, valute alternative e altro ancora. Il termine makerspace non esisteva ancora pubblicamente prima del 2005, primo anno di pubblicazione della rivista Make magazine. Tale termine divenne popolare a partire dal 2011, quando il magazine registrò il dominio makerspace.com e da allora inizia a usare il termine per designare posti pubblici e accessibili per progettare e creare, spesso in relazione a contesti creativi dedicati ai ragazzi.

Strumenti condivisi La rivoluzione dei makers porta il segno di chi vuole incidere sul mondo reale facendo le cose reimpossesandosi delle mani e degli oggetti, mettendo a sistema sia le conoscenze sia i mezzi. Questo cambiamento incide ovviamente sugli spazi perché procede dai luoghi privati del fai-da-te e della cultura statunitense del DIY, cortili, garage, cantine, agli spazi attrezzati per fare, hacklab, makerspace, laboratori, officine, fablab. Per capire cosa facciano i makers, basta guardare le immagini delle Makerfaire, dove migliaia di persone si riuniscono per mostrare i propri progetti, creando piccole comunità offline sempre più strutturate e consapevoli di sé.

Ma quali sono i luoghi del fare insieme nella cultura del nostro passato e presente? E quali forme sono possibili per i makerspace nella nuova immagine della città che collabora?

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